金属元素和心理健康

2019年03月12日 来源:

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金属元素在心理健康中的作用:

锌、铜、铁这类元素在身心健康中扮演着重要的角色。除了众所周知的毒性反应,我们很难准确地指出这些金属元素的效果,因为它们在我们体内相互作用着。然而,近研究有了新发现,它们也许能帮助精神疾病治疗。

锌和抑郁症的关系:

抑郁症的治疗很复杂。因为很多病人对抗抑郁症的药物没反应。越来越多的研究发现锌的缺失也许是造成抑郁的因素之一。而且补锌能有效治疗那些体内含锌少的人。

发表于2013年12月《生物精神病学》(BiologicalPsychiatry)的荟萃分析中解析了17个相关研究,发现抑郁患者普遍比一般人血液中含锌少14%左右,并且越严重的抑郁症患者锌缺失越严重。大脑内,锌集中在谷氨酸神经元上,这种神经元增加大脑活动,且对神经可塑性十分重要。多伦多大学(Universityof Toronto)精神病学和药剂学教授克里斯塔·郎克托(Krista nctot),即其中一篇论文的作者解释道,“那些神经细胞会注入到情绪和认知的循环中”。

新的研究结果更多地指向因果关系。去年九月澳大利亚纽卡斯尔大学(University of Newcastle)的研究人员们报告了两项长期研究的结果,证实了患抑郁症的风险和饮食中摄入锌的总量成反比。控制了所有已知的潜在变量后,他们发现抑郁恶化的几率在摄入锌量高的人群中为30%-50%,比摄入锌量低的人群几率低。虽然之前的研究显示锌的增加可加强抗抑郁药物的效果,但发表于《营养神经科学》(NutritionalNeuroscience)的研究首次观察了锌元素自身对抑郁症影响。这项试验采取随机、双盲和安慰剂对照试验。研究人员们将参与者分为两组:在为期12周的试验中,一组在每天摄入30毫克锌;另一组只接受安慰剂。在实验的阶段,“摄入锌组”在严格的抑郁症状评估中得分明显降低。

“未来抑郁症的治疗是硫酸锌。”马来西亚玛拉理工大学(MARA University ofTechnology)药剂学部门的博士后阿提什·普拉卡什(Atish Prakash)说道。他与别人合作编写了一个详尽的论文综述,总结了锌在脑功能紊乱中的作用。这篇文章发表于四月的《基础和临床药理学》(Fundamental and Clinical Pharmacology)。然而,研究人们强烈警告人们不要自己补充锌——因为当锌量过高时,也会引起其他并发症。紧盯医嘱,并且在大部分情况下饮食健康比起补充锌能更好地达到理想水平。然而对于那些有高缺锌风险的抑郁患者,包括素食主义、酗酒者、肠胃病患者或糖尿病患者,以及孕妇或哺乳中的女性,必须根据医嘱摄入锌。

改善锂元素治疗:

几十年来,锂被用于治疗躁郁症。虽然这是治疗疾病的标准方式,但它的效果如何,以及为何超过半数的患者尝试后都没效果依然是个谜。近期的研究发现荷尔蒙调控机制也许是其中的原因。

发表于七月《分子神经科学期刊》的论文显示,各个大学的科学家们都以早期研究胰岛素样生长因子(insulinlikegrowth factor,IGF1)对锂的影响为基础进行拓展研究。(《科学美国人》是施普林格子自然出版商旗下的刊物。)一些作者在2013年发表的论文中表示,他们发现相比用锂治疗没有效果的躁郁症患者,有效果的患者的血细胞中激素水平较高。在现在的研究中,研究人员测试在服用IGF1的躁郁症患者血细胞中所产生的效果。

为了增加锂反应的敏感性而添加的荷尔蒙,其效果仅体现在对锂治疗没有效果的患者中。“这证明了IGF1确实影响了临床反应或减少锂。”以色列特拉维夫大学(Tel Aviv University) 赛克勒医学院的博士后埃琳娜·米拉内西(Elena Milanesi)说道。同时她也是这篇论文的作者之一。之后的研究将着重辨别不同的治疗效果,包括在抗锂的患者中补充荷尔蒙或类似效果的药物。人工合成IGF1已通过食品及药物管理局,且已在其他疾病中被用于人体,米拉内西说道。因此她希望改技术也可以早日应用于临床。

其他金属和“钢铁”般的意志:

缺铁会阻碍神经传递和细胞新陈代谢。研究发现铁缺失会引发儿童和成人的认知缺陷。

镁:体内镁含量低会引起人类和啮齿动物焦虑和抑郁。发表于《影响因子》(Acta Neuropsychiatrica)的新研究提出这与和抑郁相关的变异肠道细菌间接相关。在这项研究中,研究人员对老鼠进行低镁喂食。老鼠表现出越来越多的抑郁行为。并且,与海马体神经炎反应正相关的肠道菌群也发生改变。

锰:在《老年痴呆症期刊》(Journalof Alzheimer s Disease)发表的研究中,中国和日本科学家们研究锰的作用——锰含量高会产生神经毒素,从而引发认知能力下降。在40位老年人中,研究人员发现锰含量和认知功能评估中痴呆、老年痴呆特有的蛋白质水平呈明显正相关。过多的锰通常是由于空气中的污染物或杀虫剂引起的,但缺铁也会增加锰的吸收——因此健康的饮食还是关键。

注意补充:

这个标题也许是危言耸听——但如果医生建议你要补充某种物质,请务必遵循医嘱。 然而在尝试任何补品前,特别是上文讨论的微量元素,我们再怎么强调紧盯医嘱都不为过。许多元素含量过高或过低都会引起严重的并发症。另外,我们很难断定一个人到底需不需要补充微量元素,比如锌锌无法在血液和尿液中被检测,研究人员则用一种复杂的测量方法和指标决定患者体内的锌含量,这在一般的医生办公室并不可行。

另外,大多研究人员和内科医生都认为以膳食均衡达到各元素健康水平是非常好的方法。不挑食不偏食,新鲜肉类、蔬菜、水果、坚果和籽类将带给人们所需要的营养。避免过多的加工食物添加糖和脂肪。因为这类食物会防止身体吸收营养。换言之,如果你吃完菠菜色拉再吃个巧克力棒,那么菠菜色拉就没那么健康了。

这篇文章的原标题为“元素在心理健康中的作用”。

翻译:焦亦卉 审校:梁锘

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